Wasser spalten mit Sonnenkraft

Die Hydrosol-Plant Anlage ist auf einem Solarturm der PSA aufgebaut. In den kommenden Wochen wird die Herstellung von Wasserstoff mit Hilfe von Sonnenstrahlung getestet. (Bild: DLR; CC-BY 3.0)

Das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt hat am 28. November 2017 gemeinsam mit interna­tionalen Projektpartnern die bislang größte solar­­chemische Anlage zur Produktion von Wasser­stoff präsentiert. Im Projekt Hydrosol-Plant haben Wissen­schaftler und Industrie­­unternehmen gemeinsam das Verfahren der direkten Wasserstoff­­herstellung durch Sonnen­­strahlung weiterentwickelt. Mit verbesserten Materialien und einem neuen Aufbau des Reaktors war es möglich, eine Anlage mit einer Leistung von 750 Kilowatt aufzubauen. Sie ist damit deutlich leistungs­stärker als die vorherige Entwicklungs­stufe, die über eine Leistung von einhundert Kilowatt verfügte. In den kommenden Monaten werden die Wissen­schaftler auf der Plataforma Solar in Almería (PSA) im Süden Spaniens im Test- und Demons­trations­­betrieb Wassersoff herstellen und die Eignung der Materialien untersuchen.

Wasserstoff hat das Potenzial, den Anteil der erneuerbaren Energien insbesondere im Verkehrs- und Wärmesektor zu erhöhen. Der Energieträger kann zum Beispiel in Fahrzeugen mit Brennstoff­zellen­antrieb direkt als Treibstoff getankt werden. Zudem ist er eine Komponente bei der Herstellung von synthetischen Treibstoffen wie Methan, Methanol, Benzin oder Kerosin. Mit erneuerbaren Energien erzeugter Wasserstoff kann somit den Kohlen­dioxid-Ausstoß im Verkehrs- und Wärme­­sektor erheblich senken. Karsten Lemmer, DLR-Vorstand für Energie und Verkehr betont: „Gerade im Verkehrssektor können Wasserstoff­antriebe erheblich zum Klimaschutz beitragen. Das Forschungs­projekt Hydrosol-Plant ist ein wesentlicher Schritt auf dem Weg zu einer effizienten Herstellung von Wasserstoff mit Hilfe von Sonnen­energie.”

Koordiniert vom griechischen Forschungs­institut Aerosol and Particle Technology Laboratory (CERTH-CPERI-APTL) arbeiten in dem internationalen Projekt das DLR, das spanische Forschungs­institut Centro de Investiga­ciones Energéticas Medio­­ambientales y Tecnológicas (CIEMAT), das niederländische Unternehmen HyGear und das griechische Energie­­versorgungs­­unternehmen Hellenic Petroleum zusammen. Das DLR-Institut für Solar­forschung ist dabei maßgeblich für die Entwicklung des Solar­reaktors, das Anlagen-Lay-out und die Mess- und Regeltechnik verantwortlich. Das Projekt wurde der europäischen Technologie­­initiative für Brennstoff­­zellen und Wasserstoff Initiative (Fuel Cells and Hydrogen Joint Undertaking, FCH 2 JU) gefördert.

Die Wasserstoffherstellung erfolgt direkt mit der Wärmeenergie der Sonne durch eine thermo­­chemische Redox-Reaktion. Dabei wird das Licht der Sonne durch eine Vielzahl von Spiegeln auf einen Brennpunkt konzentriert, in dem sehr hohe Temperaturen entstehen. Mit der so erzeugten Wärme lässt sich Wasser in Sauerstoff und Wasserstoff spalten. Im ersten Teil des Verfahrens heizt die Sonne Redox-Materialien wie zum Beispiel Nickel-Ferrit oder Ceroxid im Innern eines Reaktors auf 1400 Grad Celsius. Bei diesen Temperaturen wird das Material chemisch reduziert, das heißt Sauerstoff­moleküle werden freigesetzt und aus dem Reaktor hinaus transportiert. Im zweiten Schritt, der bei 800 bis 1000 Grad Celsius abläuft, erfolgt die eigentliche Wasserspaltung. Dabei lassen die Forscher Wasser­dampf durch den Reaktor strömen, das reduzierte Material nimmt den Sauerstoff des Wassers auf – es wird chemisch oxidiert. Der Sauerstoff verbleibt im Reaktor, während der Energie­träger Wasserstoff herausströmt. Ist das Material komplett oxidiert, wird es durch den ersten Prozess­­schritt wieder regeneriert und der Zyklus beginnt von neuem.

Wasserstoff-Produktion mit Sonnenenergie auf der Plataforma Solar de Almería (Bild: DLR / Ernsting)

Aufbauend auf früheren Forschungsprojekten haben die Forscher sowohl den Aufbau des Reaktors als auch die Materialien entscheidend weiter­­entwickelt. Durch eine zweite Bündelung der Solar­strahlung mit einem innen­verspiegelten Trichter wird nun weniger Wärme abgestrahlt, wodurch sich der Wirkungsgrad des Prozesses erhöht. Neu entwickelte Keramik­schäume versprechen eine höhere Wasserstoff­­ausbeute sowie eine längere Haltbarkeit. Die Wissenschaftler erwarten, dass sie im Testbetrieb pro Woche zirka drei Kilogramm Wasserstoff herstellen können. Martin Roeb, Projektleiter beim DLR-Institut für Solar­forschung: „Mit Hydrosol-Plant haben wir erstmalig eine Anlage entworfen, die den vollständigen Prozess, von der Erzeugung über die Abtrennung von hochreinem Wasserstoff bis hin zur Speicherung, umfasst. Obwohl sich unsere Arbeiten noch im Bereich der Forschung befinden, können wir bereits die signifikante Menge von einem Kilogramm Wasserstoff pro Woche erzeugen. Damit kann zum Beispiel ein effizientes Brenn­stoff­­zellen­­fahrzeug über hundert Kilometer weit fahren.”

Wasserstoff ist eine der wichtigsten Grund­­chemikalien. Heute wird er haupt­sächlich für die Produktion von Dünger und zur Entschwe­felung von Rohöl eingesetzt. In Japan sind bereits über 200.000 Brennstoff­­zellen-Systeme in Gebäuden im Einsatz. Wasserstoff soll dort auch in großen Gas­kraft­werken eingesetzt werden, um Strom zu produzieren und so fossile und nukleare Kraft­werke ersetzen. Zudem kann der Einsatz von Wasser­stoff bei industri­ellen Verfahren, wie etwa der Stahl­­produktion, zu erheblichen Kohlen­dioxid-Einsparungen beitragen. Mit der Marktreife und der kommer­ziellen Anwendung des Verfahrens rechnen Forscher jedoch erst in einigen Jahren: „Erste Anwendungen können Insel­lösungen sein, wenn zum Beispiel kein Anschluss an das Elektri­zitäts­­netz besteht. Dann lohnt sich unser Herstel­lungs­verfahren eventuell bereits ab einer Wasserstoff­­produktion von zehn Kilogramm pro Woche. Je nachdem, wie schnell die Entwicklung voranschreitet, kann das Verfahren aber in zehn Jahren bereits zur indus­triellen Erzeugung von Wasserstoff dienen”, glaubt Roeb.

Die generelle Idee zum Hydrosol-Projekt und seine Machbarkeits­­demonstration wurden bereits mehrfach mit wissenschaftlichen Preisen ausgezeichnet, unter anderem 2007 mit dem Descartes-Preis der Europäischen Union und dem Eco Tech Award der Weltausstellung in Tokio 2005. (Quelle: DLR / pro-physik.de)

Links: Institut für Solarforschung, Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt • Plataforma Solar de Almería

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