Audi im Auf­wind

Sam Bird (DS Virgin) profitierte vom Ausfall des Schweden Rosenqvist (Mahindra), der sich beim Räubern über die Randsteine die Radaufhängung ruinierte (Bild: FIA)

Beim ersten Rennen in Rom – dem 2018 CBMM Niobium Rome E-Prix presented by Mercedes EQ – holte sich Hongkong-Gewinner Sam Bird von DS Virgin Racing auf dem Circuito Cittadino Dell’EUR rund um die Piazza Marconi den Sieg. „Es war nicht einfach, aber Glückwunsch an alle. Sich den ersten Sieg in Rom zu holen ist unglaublich, es war eindeutig ein historisches Rennen“, sagte ein bewegter Bird. Kurz hinter ihm kam der amtierende Champion Lucas di Grassi (Audi-Sport Abt-Schaeffler) über die Ziellinie und Andre Lotterer von Techeetah belegte das zweite Mal in der ABB FIA Formel-E Meisterschaft einen Podestplatz.

Nach einem nicht perfekten Qualifying mussten sich die beiden Audi-Piloten Lucas di Grassi und Daniel Abt auf der neuen Rennstrecke mit den Startplätzen sechs und neun begnügen. Di Grassi verpasste nach einem kleinen Fehler auf seiner Zeitrunde nur knapp die „Super Pole“ der schnellsten Fünf. Abt gelang es im Qualifying nicht, seine Reifen optimal zum Arbeiten zu bringen.

Gewinner des ersten F-E Rom ePrix: Sam Bird (GBR), Lucas di Grassi (BRA), André Lotterer (GER; Bild: FIA)

Beide Audi-Piloten waren jedoch überzeugt, über schnelle Autos für das bisher längste Rennen der aktuellen Formel-E-Saison zu verfügen. Und das bewiesen sie vor einer Kulisse von rund 30.000 begeisterten Fans und den Augen von Audi-Chef Rupert Stadler eindrucksvoll.

Abt und di Grassi sparten in der ersten Hälfte des Rennens geschickt Energie und konnten so eine Runde länger fahren als die meisten ihrer Konkurrenten. Nach den Boxenstopps holten beide einen Rückstand von mehr als zehn Sekunden auf die Spitze auf. Mit sehenswerten Überholmanövern kämpften sie sich Platz um Platz nach vorn. Di Grassi holte kurz vor Rennende sogar noch den Führenden Sam Bird ein und lieferte sich mit dem Briten einen harten Kampf um den Sieg, den er am Ende um weniger als eine Sekunde verpasste.

„Ich bin überglücklich, bei der gelungenen Formel-E-Premiere in Rom für Audi ein Podium geholt zu haben“, sagte di Grassi. „Nach dem Start war ich nur Achter, deshalb ist Platz zwei am Ende einfach fantastisch. Es war ein großartiges Rennen, mit dem ich sehr zufrieden bin. Danke an Audi und alle, die für mich beim Fan-Boost gestimmt haben: Dieser hat mir heute geholfen, Sébastien Buemi zu überholen.“Daniel Abt überholte seinen Teamkollegen am Start, fiel durch einen langsameren Boxenstopp jedoch wieder hinter di Grassi zurück. Zudem verlor er in der ersten Rennhälfte die Funkverbindung zur Box. „Dadurch war ich da draußen ganz auf mich alleine gestellt und hatte auch keine Informationen in Sachen Energiemanagement“, sagte Abt. „Ich war trotzdem schnell, und mit dem zweiten Auto war zum Glück alles okay. Sébastien [Buemi] und André [Lotterer] haben mir das Leben nicht leichtgemacht. Hinter den beiden habe ich viel Zeit verloren, ehe ich sie überholen konnte. Nur eine Runde länger, und es hätte vielleicht sogar noch für das Podium gereicht. Aber wir dürfen auch so stolz darauf sein, von Startplatz neun wichtige Punkte und die schnellste Rennrunde geholt zu haben.“

Premiere der Studie Audi e-tron Vision Gran Turismo als Renntaxi der Formel-E (Bild: Audi)

Nach dem Ausfall von Pole-Setter Felix Rosenqvist (Mahindra) und dem Durchreichen des zweitplatzierten Mitch Evans (Jaguar), dem in der letzten Runde der Saft ausging, fuhr Formel-E-Rookie Lotterer (Techeetah) zu Bronze – vor seinem Teamkollegen und Meisterschaftsführendem Jean-Eric Vergne. Der Münchener Maro Engel (Venturi) erhielt für Platz 8 noch vier Meisterschaftspunkte, den Mönchengladbacher Nick Heidfeld (Mahindra) spülte eine Karambolage ans Ende des Feldes, er sah aber zumindest nach drei Totalausfällen in den letzten Rennen wieder einmal die Zielflagge.

„Mein Herz hat bei diesem Rennen wie verrückt geschlagen“, sagte Audi-Teamchef Allan McNish. „Am Ende war es unheimlich eng und völlig offen, ob Lucas gewinnt oder Dritter wird. Es wurde Platz zwei. Dazu Platz vier und die schnellste Rennrunde für Daniel – wir sind sehr zufrieden und freuen uns schon auf das nächste Rennen in Paris.“

„Es war ein fantastischer Auftakt der Europa-Saison“, sagte Audi-Motorsportchef Dieter Gass. „Die Location in Rom ist unglaublich und die Strecke sehr schön. Das Rennen war actiongeladen und ist für uns gut ausgegangen. Angesichts unserer Startplätze war es ein exzellentes Ergebnis für Audi.“

Daniel Abt verbesserte sich mit nun 50 Punkten auf den fünften Platz der Gesamtwertung der ABB-FIA Formel-E-Meisterschaft, Lucas di Grassi auf Tabellenrang acht (39 Punkte). In der Teamwertung schob sich Audi-Sport Abt-Schaeffler auf Rang vier nach vorn. Mit 31 Punkten war das Team in Rom in dieser Saison bislang am erfolgreichsten.


Renn-Highlights (Video: FIA)

 

Der nächste E-Prix findet bereits in zwei Wochen, am 28. April, in Paris statt. Dort ist auch erneut der futuristische Audi e-tron Vision Gran Turismo im Einsatz. Die Elektro-Rennwagen-Studie hatte in Rom einen viel beachteten ersten Einsatz als Renntaxi bei der Formel-E. Auf dem Beifahrersitz saßen in Rom unter anderem Formel-E-Chef Alejandro Agag und Audi-Chef Rupert Stadler. (Quellen: Audi / FIA / eigene)

Links: FIA Formel-E, Formula E Holdings Ltd., Hongkong / LondonAudi Sport Abt Schaeffler Formel-E, Audi AG, Ingolstadt

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